Pour faire pousser des graines de Baobab

Introduction

Adansonia digitata est probablement le plus connu des arbres Africain. La plupart des espèces se retrouvent à Madagascar et certains en Australie. Le Baobab est facile à cultiver à l'intérieur, en pot et se veut un bonsaï unique. L'arbre peut vivre des milliers d'années.

Le Baobab peut atteindre environ 20 mètres, mais sa plus impressionnante caractéristique est son immense tronc qui peut atteindre 30 mètres de diamètre. Il développe un tronc très large et de courtes branches. Les racines de l'Adansonia se développent en bulbe; premièrement en profondeur, et ensuite en largeur. Il requiert donc un pot plutôt profond. Le Baobab est également le seul arbre capable de régénérer son écorce directement de la surface du bois exposé.

Le tronc conserve une quantité impressionnante d'eau, plus de 1 000 gallons ont été retirés d'un d'eux. Toutefois, si vous n'avez pas un demi acre pour le planter, ils font d'excellents bonsaï.

À l'Automne, les feuilles vont commencer à tomber, et à la fin de Décembre votre Baobab sera complètement dormant. Quand l'arbre à perdu toutes ses feuilles, les branches ressemblent à des racines; on dirait qu'il a été planté à l'envers, d'où son petit nom « Upside Down Tree ». En Mars, quand la température augmente, les feuilles referont leur apparition. Ces feuilles peuvent être consommées comme des épinards.

Les fleurs sont larges, blanches et pendantes. Les fruits sont ovoïdes, recouverts d'une coquille dure et de petits poils jaunâtres.

Zone de rusticité 10, (1°C/35°F) en Hiver.

L'arbre pousse généralement dans des sols secs, rocailleux et bien drainés. Arrosez l'arbre deux fois par semaine. Son bois mou et spongieux s'imbibe d'eau lors de la saison des pluies, de sorte à conserver une quantité considérable d'eau qui sera requise lors de la saison sèche. Le sol doit être presque sec lors de la dormance de l'arbre, de la fin de l'Été au début du Printemps.

Le baobab est un excellent candidat pour une culture en tant que plante d'appartement. Pourquoi ? Il ne craint pas le manque d'eau, vous pouvez l'oublier quelques mois – il est très peu exigeant sur le substrat du moment qu'il se trouve dans un mélange drainant – il n'est pas avare de soleil, bien au contraire et supportera d'être placé derrière une fenêtre bien ensoleillée. L'idéal est même de le sortir directement à l'extérieur au printemps, été et automne dès que la température nuit et jour ne descend pas en dessous de 15°C.

Vous aurez ainsi une plante originale, disons même un arbre, qui ne l'oublions pas est caduque. Ne vous étonnez donc pas de voir ses feuilles jaunir et tomber en automne ; ce n'est pas parce qu'il manque d'eau, il suffit de jeter un coup à l'extérieur pour voir que les arbres réagissent de la même manière. Votre baobab vous fait signe qu'il a besoin de repos, un arrosage très léger une fois par mois suffira et attendez patiemment la fin du printemps pour le revoir se reverdir.

Pour que Adansonia digitata germe et poursuive sa croissance, il a besoin de longues périodes d'exposition au soleil et jamais de température en dessous de 18-20°C. À la fin d'Octobre, lorsque la température chute, il est recommandé d'entrer l'arbre à l'intérieur et de le placer à un endroit très ensoleillé. Son seul problème, est qu'il n'a aucune tolérence au froid. Tout ce qui est en dessous de 35° est fatal.

Le Semis

Le semis des graines est souvent caractérisé de difficile mais les passionnés de baobab vous diront le contraire ! En respectant quelques consignes simples, il n'est pas si difficile de faire germer les graines et obtenir un plant de baobab que vous pourrez garder des années voir des décennies. Les graines de baobab se conservent de nombreuses années, de préférence dans un endroit sec et sombre. D'une manière générale, le taux de germination diminue avec les semences plus âgées.

Pour germer, tout graine a besoin d'humidité, de chaleur et d'air. Cependant, ces facteurs, s'ils sont nécessaires, ne sont pas toujours suffisants. En l'occurrence, 2 cas sont possibles: l'inhibition de la germination et la dormance véritable. Pour le baobab, il s'agit d'une inhibition due à l'extrême dureté des téguments de la graine, ce qui a pour effet de la rendre imperméable à l'air, la lumière et l'eau et rend le réveil de la graine impossible si elle est plantée sans préalable dans du terreau. Il est à observer que de nombreuses graines d'arbres et plantes sahéliennes sont soumises à ce frein. Afin de lever cette pseudo-dormance, plusieurs méthodes sont souvent adoptées : elles peuvent être scarifiées, immergées pendant plusieurs jours (3 à 7 jours) dans de l'eau tiède ou encore ébouillantées une quinzaine de minutes. Les taux de germination sont alors variables. La scarification consiste en une incision ou un râpage des graines qui permet d'éliminer en partie le tégument le plus dur. Cette méthode assure une pénétration rapide de l'eau au sein même des tissus mais exige du temps pour la préparation. Elle conviendra donc à de toutes petites quantités de graines. Un bon taux de germination est obtenu avec cette méthode si l'on n'abîme pas les tissus. L'utilisation d'acide sulfurique ou nitrique concentrés pour attaquer en partie le tégument suivi d'un rinçage à l'eau froide permet d'obtenir un taux germination supérieur à 85 %. Attention à la durée de trempage des graines qui est déterminante car il n'est pas question d'abîmer l'embryon : un trempage à l'acide sulfurique pendant trente minutes suivi immédiatement d'un rinçage à l'eau et d'un trempage (toujours dans l'eau) pendant 24 heures. Cette méthode est souvent utilisée par le centre forestier de reboisement; toutefois, afin d'éviter de manipuler de tel produit dangereux et nocif, une méthode plus simple et naturelle, permet d'obtenir un excellent taux de germination (plus de 70 %).

En Afrique, l'action des acides gastriques particulièrement puissants chez les ruminants contenus dans l'estomac, agit d’une manière tout à fait naturelle pour lever la dormance des graines de baobab en détruisant en partie le tégument.

Ce sont par exemple les éléphants de la savane africaine qui vont ainsi participer à la germination et dissémination des graines de baobab.

Que faut-il pour réussir son semis ?

  • Un bac à semis, type mini-serre, que l'on trouve facilement dans les jardineries.
  • Utiliser donc un bon terreau à semis qui reposera sur un lit de pouzzolane que l’on trouve maintenant facilement dans toutes les jardineries. Un substrat bien drainé est indispensable. Vous pouvez également utiliser des billes d’argiles, perthites, ou encore du sable de rivière.
  • Unpulvérisateur
  • Un fongicide pour prévenir de la fonte des semis
  • Des godets en plastique pour le rempotage de 5 x 5 x 5 cm environ. Ne pas utiliser des godets en tourbe qui retiennent trop l'humidité pour ce type de semis

Les étapes pour réussir la germination des graines

Plonger les graines dans l’eau pendant 48 à 72h. Vous pouvez les laisser plus longtemps, l'essentiel est de constater un gonflement de la graine, signe que l’eau a réussi à atteindre l’embryon à l’intérieur de la graine.

  • Dans le bac à semis, déposer un mélange de terreau et pouzzolane ou billes d'argiles.
  • Plantez les graines à 5 cm maximum de profondeur et espacées de 5 cm.
  • Arroser largement et placer la mini-serre en plein soleil derrière une fenêtre ou dehors en été. En été, les fortes températures permettent en général un démarrage rapide des graines.
  • Humidifier ensuite lorsque la surface est sèche à l’aide d’un pulvérisateur.
  • Au bout de 7 à 14 jours, les cotylédons commencent à sortir suivis des premières feuilles.

Pour le rempotage attention, les jeunes pousses de baobab sont fragiles. Il faut attendre que les premières paires de feuilles après les cotylédons se soient bien développées pour procéder au rempotage. Vous pouvez ensuite les transplanter en godet individuel (godets de 5 x 5 x 5 cm). Pour cela, extraire délicatement les jeunes plantules de baobab de préférence avec le terreau autour. Si les racines apparaissent, vous pouvez les saupoudrer d'hormone de bouturage (dite aussi d'enracinement, poudre d'hormone) pour plantes. Vous pouvez également mélanger un peu du terreau d'origine avec le nouveau terreau, de façon à ce que le baobab ne soit pas trop "perturbé" par son nouveau substrat totalement inconnu de lui. Ne pas trop tasser dans un premier temps surtout si les racines étaient nues. Enfin, un premier arrosage abondant grâce au pulvérisateur.

Il vous faudra prévoir un rempotage régulier (par exemple tous les deux ans) qui aura lieu pendant l’été. Taillez à cette occasion les racines de 1/3 au moins. La taille des branches n’est pas nécessaire mais si vous voulez lui donner une certaine forme, vous pouvez réduire les branchages.

Les éléments importants

L’air : La lumière doit être modérée lors de la levée, et s’avérera être un facteur décisif du développement de votre baobab. Placez donc votre pot à proximité d’une fenêtre ou sous votre véranda. En ce qui concerne la température, bien qu’acceptant en période d’hivernage des nuits à 13°C, votre arbre s’épanouira véritablement à partir de 20°C. Donc n'hésitez pas à le sortir durant l'été entre mai et octobre.

L’arrosage : il devra être parcimonieux et très espacé dans le temps : une fois par mois en hiver à une fois par semaine en été. En effet, le bois mou et spongieux de l’arbre se gorge d’eau en saison des pluies afin de disposer de réserves en période sèche. Ainsi conduit, vous pourrez espérer, après une croissance rapide sur les deux premières années, un accroissement plus raisonnable de 3 cm par an au cours des 50 prochaines années. Taillez rameaux, branches, feuilles lorsque vous les jugez trop longs.

Comment faire ensuite, une fois que la graine a germé ? Pas de panique mais tout excès d'eau risque d'entraîner la mort de votre baobab : un arrosage modéré, plutôt une pulvérisation en surface pour conserver une bonne humidité tous les 2-3 jours voir tous les jours en été. Si vous avez une mini-serre en plastique c'est l'idéal les premières semaines de sa longue vie…

La coque reste collée…

Si l'atmosphère à l'intérieur de votre serre n'est pas assez humide, on observe souvent une adhérence entre la coque de la graine et les premières feuilles. Dans ce cas, augmentez l'humidité de votre serre pour que la coque s'enlève toute seule, ou bien retirer là délicatement manuellement. Si la coque ne n'arrive toutefois pas à se retirer, attendez quelques jours que les premières feuilles se soient presque complètement développées avant de l'arracher. Les deux feuilles initiales du baobab sont appelées cotylédons et sont semblables par exemple aux cotylédons des courgettes. Dès que les vraies feuilles apparaissent, les cotylédons se flétrissent en général, car ils ont assurés pleinement leurs fonctions de protection de la zone de croissance et de soutien alimentaire de la jeune plantule.

Si rien ne se passe au bout de 14-21 jours

Il est probable que la germination des graines semées ne débutera pas sans une autre intervention de votre part. Première chose à faire, retrouver les graines pour vérifier l'état de la semence. Si elles sont toujours dures au toucher, deux solutions s'offrent à vous: soit vous arrosez de nouveau généreusement le mélange de semis ce qui devrait permettre de lever la dormance des graines au bout de quelques jours (inconvénient: si le semis est trop humide, le germe peut pourrir dès les premiers jours) soit vous procédez à un nouveau trempage des graines pendant quelques jours. Si elles sont molles, la germination va débuter sous peu, vérifier si la racine n'est pas en train de sortir.

Plus d'informations

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Des graines de Baobab sont disponibles (dans la limite des stocks disponibles) sur simple demande à la permanence de l'APACA.

Besançon, avril 2007, avec l’aimable autorisation des internautes passionnés !

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